花摘みの季節

先週から桃の摘花のアルバイトが始まった。今年の桜は去年より2週間早かったが、桃も同じくらい早いペースで咲いている。来週はサクランボの授粉だろう。

同じ農業でも米や野菜と違い、果樹は足元が泥だらけにはならないので長靴をはかなくてよい。基本的にはかがむ姿勢もなく、むしろ背伸びをしたり脚立にのる作業だから、比較的身体は楽だと思うのだが、それでも最初の2~3日は腰が痛くなって我ながら驚いた。大きな木だと1本の花を摘み終えるのに数時間かかるが、その間の脚立の乗り降りでバランスをとるのに、下腹部に力が入らない、すなわち骨盤底の筋肉が衰えているから腰に来るのだ。ヨガ風にいうとバンダが全く使えてない状態(笑)。身体というのは使わないとどんどん退化するのが恐ろしい。

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そのバイトから帰ってきて、昨日も今日もすぐお風呂に入った。昨日は冷たい雨で身体が冷えたから。そして今日は暑くて汗をかいたから。なんだって最高気温が10度以上違う。もともと福島は東京などと比べて昼夜の寒暖差が大きく、それで果物はきれいに色づいたり甘くなったりするんだそうだが、こう変化が激しいと人間がついていくのはなかなか大変である。

たまに図書館で、東洋経済とかダイヤモンドとかのいわゆるビジネス誌をざっとまとめ読みするのだが、そういう本に出てくる経済専門家の人たちは、少子高齢化が進む日本経済の今後の鍵を握るのはイノベーションだという。イノベーション=テクノロジーというわけではないが、やはりAIとかロボットを含めた技術革新に期待する部分は大きいと思われる。先日読んだ号でも、物流や小売、医療や介護などの現場で進む自動化・省力化の例が紹介されていた。

そこで、どうしても思ってしまう。桃の花の向きを見て、枝の太さや枝の込み具合を見て、その枝にいくつの花を残すかを決め、花芽の脇から出ている葉を傷つけないようにして花を摘んでいく。この作業を、AI搭載の摘花ロボットが学習して完璧にこなせる日がくるのだろうか……

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なんだか今年はやたらと桜が早い。振り返ってみると、昨年近所の荒川土手で花見をしたのが4月16日だったから、今年は2週間以上早い感じだ。福島市内も、昨日今日あたりは昼間半袖でもいいくらいの陽気だった。普通なら、日本国民みな心おどる桜の季節である。ましてこの冬はいつもより寒くて長かった気がするから、ことのほか春が待ち遠しかった人も多かろう。私も晴れやかな気分で去年と同じような花見の話でも書きたいところなのだが、今年は桜を見るのがつらい。

54年近くも生きていると、親の世代だけでなく同年代の友人の葬式も既に何度か経験している。が、20歳以上も若い友人に急病で先立たれるのは初めてだ。

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私は夜桜の下で酒を飲む花見というのものには大してそそられないのであるが、去年の4月16日、ご近所のSちゃんが誘ってくれて、彼女が出勤する前のモーニング花見というのものをした。朝のまだ少しひんやりした空気の中、荒川土手の満開のソメイヨシノを愛でながら朝食を食べる、というはなかなかオツであった。

そのときの記事にも書いたとおりで、Sちゃんは私とはあながち親子でもおかしくないくらい年が離れていたにもかかわらず、ご近所のよしみでよく付き合ってくれた。我が家の女子会にもほとんど常連で来てくれていたし、何度となく一緒に食事をした。さすがにこれだけ年齢差があると、いわゆるコイバナをすることはなかったが(されてもオバサンは的を得たコメントができないからねw)、話せることはいくらでもあった。最初に会ったのは2015年夏だから大して長い付き合いではない。けれど、もともと二人とも「復興支援」という名目で関東から福島にやってきて、同じNPOの同じプログラムに参加していたこともあるから、共通の話題には事欠かなかったのだ。

Sちゃんは研究者らしく知性のかたまりで、頭の回転は剃刀のようだった。いつだったか、私の書いた数ページの記事をスマホ画面でチラ見した直後、私が内心「ここをもう少しきちんと書けばよかったな」と反省していた部分をズバリと指摘されて驚いたことがある。一方、ルックスも人当たりも剃刀とは正反対で、いつも自分より先に他人のことを考える、困っている人を見ると放っておけないタイプの典型だった。一見ちょっと複雑に曲がっているようで実はとことん真っ直ぐな性根は、独特の「Sちゃんワールド」のおかげでカモフラージュされてしまうこともあったかしれない。彼女はこちらをどう思っていたかしらないが、私はだいぶ歳の離れた妹みたいな感覚で、そんなSちゃんの頼もしさと危うさを一定の距離から眺めていたのだった。ときには年齢を笠に着て説教じみた話もしたと記憶する。

が、近くにいてくれた妹のようなSちゃんは、おひとりさまの私にとってこそ大きな存在だったのだ。いなくなって初めて、私はそのことに気づき始めている。急に逝ってしまったが最期のお別れもでき、ご親族とお会いして形見分けもしていただけたのは、本当に有難いことだった。

こういうときに心を落ち着かせ、気持ちを整理するための方法は人それぞれだと思う。私の場合は、こうして書くことしかできないから書かせてもらいました。Sちゃん、今年は花見ができなくて残念です。短い間だったけど本当にありがとうね。あなたの分まで引き受けられるかどうかわからないけど、ねえさんは残された人生をしっかり生きますよ。合掌。

確定申告だん、そして

東京でサラリーマン大家を始めたのがかれこれ14年前。以来、ナケナシの家賃収入ではあるが毎年欠かさず確定申告というものをしている。そして今年は初めて、納めすぎた税金が戻ってくる!という事態になった。もちろんその額もナケナシなのだが、なんだか得した気分(錯覚)。と同時に、給与というものが(ほとんど)なくなった個人事業主1年目はいかに収入が減ったかと感慨を深くした。無論、まともな営業もしていないのだからそれも想定内なのだけど、節約モードがさらに高まって我が家の経済は縮小均衡が進んでいる。

ベトナム料理とはいえ月々の生活費は節約すると言ってもたかが知れている。移住してから外食費は格段に減ったが、その分車の維持費はかかるし、福島市の水道料金はべらぼうに高いし、マンションの管理費は東京の相場とほとんど変わらない。

なにが減ったかと言うと旅行費である。20代から40代半ばまでは、当然のように年1、2回は海外に出かけていた。それがだんだん長時間飛行機に乗るのが苦痛になってきて、40代後半からはもっぱら国内旅行。それも、一人で知らない場所をブラブラするより、現地に知人を訪ねるほうが楽しみになる。

そして4年前に福島に来てからは、なんだかずっと長い旅に出ているような気分が続いてきた。もともと期間限定のお試し移住のつもりだったからだろう。「旅行する」といっても福島県内のスポットを回るばかりで、飛行機に乗って「遠くへ行きたい」という衝動にはまったく駆られることがなかった。でも、福島=旅先感が薄れるにつれ、最近はときどき「遠くへ行きたい」気分が再び頭をもたげるようになっている。

中国茶五福

先日、用事の帰りに初めて福島空港の中に入ってみたら、1日5便しかない定期便の合間で施設内はどこも閑散としていた。沖縄や九州、台湾やベトナムに向けてときどきチャーター便が飛んでいるらしいが、なんといっても福島空港までが、県庁所在地・福島市の我が家からは遠い。県民として福島空港を利用したい愛郷心はあるが、ぶっちゃけ仙台空港のほうがアクセスいいし便数も多いから、私が何年ぶりかで飛行機に乗るとすれば仙台からだろう。

バンコクやクアラの友人も訪ねたいし、久しぶりに台湾の素食も食べたいし、またバリでヨガもしたいし。ヨーロッパは一時期よく行ったが、スペインやポルトガルは未踏の地だ。ベトナムもグアムもサイパンも実は行ったことないし。インドやトルコも死ぬまでには一度行ってみたいかなぁ。 

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あ、でも我が家は緊縮財政なのだった。海外旅行のスポンサーが見つかるまでは、近くのエスニック料理と外国映画でガマンですw

(写真は上から、ベトナムキッチン「Chaochi」のフォーと、台湾茶の店「五福」の東方美人茶。どちらも福島駅から徒歩圏内。「猫が教えてくれたこと」は猫が主役、イスタンブールが舞台のほっこり映画。)

甘いもんバンザイ\(^o^)/

昨日は久しぶりにヨガのクラスに行った。といってもレギュラーのクラスではなく、某建築会社さん主催の1日イベントだったのだが、その会場となったモデルハウスがまことに素敵で、やっぱり次は注文住宅だわ~、暖炉に大型犬だわ~と、家探し熱がまた再燃しそうになっている。

あ、違った。次は「土地に定着しない家!」つまりトレーラーハウスにするんだった。熊本地震の後、そう決心してからまだ3年も経っていないというのに、人間の記憶というのはかくも短いものだ。

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それはともかく、福島に来てから4年間、ヨガのクラスというものに参加した回数は片手で数えられるほどしかない。まず、東京のようにそこら中にヨガスタジオがあるわけではない(というかほとんど無い)。人口が少ない分、圧倒的に先生も少ない。スポーツクラブに行けばスタジオプログラムにヨガがあるらしいが、いまは会費を払ってそういうクラブに通うほどの経済的余裕もない。そんなことで、たまに今回のような単発イベントに参加する以外、普段は自宅に敷いたマットの上で適当なポーズをやってお茶を濁している。

かれこれ12年くらい前にヨガの練習を始めてから、基本的に菜食になった。なった最初の理由はご多聞にもれず、動物食をやめると身体が柔らかくなるとか汗が臭わなくなるとか、そういう「ヨガ界の言い伝え」みたいなものに影響されたから。そして「私ってお肉たべないの、うふ」とか言ってイッパシのヨギーニを気取りたかったからである。一方で、肉をやめたら自分の身体がどうなるのか純粋な興味もあった。で、数年やってみたが身体は硬いままだし汗はやっぱり時間が経てば臭うし、長年悩んでいた〇〇が治ったなどということもない。要するに何も変わらなかった(もっとも卵や乳製品は摂ってたし、会食のときは魚OKとかかなりユルベジだったが)。

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しかし同時に、肉も魚も食べなければ食べずに済むということもわかった。お財布にも優しいし台所洗剤も不要になるしで、もっと言えば来るべき食糧危機をちょっとでも遅らせるのに寄与すべく、そのままなんちゃってベジタリアンを続けているうち、四つ足動物の肉は本当に食べられなくなり(たくさん食べるとお腹がこわれてしまう)、魚介類にはもともとキライな食材も多いので、私はただの「好き嫌いが多い人」になりつつある。

私のヨガ修行も菜食主義も、そういうわけでかなりユルユルなのであるが、それに加えて化粧もネイルもヘアカラーもしてないから(そこに哲学はない。ただの手抜き)、かなりストイックな生活してるみたいに勘違いされることがある。で、ときたま「あなたはナチュラルでオーガニック(ってそもそもなんや?笑)だからこういうのは食べないんでしょう?」的なコメントを頂く。それがステーキや焼き肉なら「はい、食べません」でいいのだが、生クリームとバターがたっぷり乗っかったパンケーキなどを前にそれを言われると、私は全身全霊でナチュラルもオーガニックも否定しなければならないのである。

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というわけで今回の写真は、今週末に食べた「甘いもの」シリーズでした。

1枚目:参加したヨガイベント後のティータイムで提供された、かぼちゃのおしるこ。アーユルヴェーダにも造詣が深い先生のお手製で、やさしい甘さがめちゃうまだった。これぞ正真正銘のナチュラルでオーガニック(^^)

2枚目;福島のスイーツ女子の間ではけっこう有名らしいCandy-doというパンケーキ屋のパンケーキ。この倍くらいの生クリームタワーが載っかってる名物メニューもあって、みなさん写真を撮るのはそちら。でも完食できないと困るのでモデレートな方にしてみた。

3枚目:住宅地にひっそり佇む「窯炊き甘納豆本舗うろこや」の甘納豆。写真映えしない和菓子の中でも特に写真映えしないけど、後をひくおいしさなのね。

リアルでいこう

実家で年越しのため、福島駅から新幹線に乗って東京へ向かう。30分も乗らない間に、窓の外は一面、白くなったり茶色くなったりする。今週、福島市内は雪が10センチ以上積もったが、20キロ南の二本松、そのまた20キロ南の郡山はほとんど降っていない。ところがさらに南下して白河、栃木の那須のあたりにくると、再び畑は白くカチカチに凍っている。その辺りから西へ向かい、南会津に入れば、この時期はもう1メートルを超す積雪だ。

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会津の郷土料理こづゆ。正月などハレの席で食べるそうな。

だから、東京の友人に「福島は雪降ってる?」と聞かれても、まず福島県のどこ?と聞き返さねばならない。移住して4年になる私も、いまだに福島の気候はバラエティに富んでいるなあと感心するが、むしろあれだけ広い範囲で似たような天気になる関東平野のほうが、山ぐに日本の中ではレアケースなのであろう。ここに都を築いた家康はやはり先見の明があったのか。福島暮らしを経験すると、お江戸の冬は晴天が多く、温暖で過ごしやすいと感じる。

4月にサラリーマンをやめたら、職場がらみの宴席というものがほぼ皆無となり、したがってこの年末はクリスマスとか忘年会と名の付く外食の機会は2回しかなかった。あとは今月半ばに我が家でこぢんまりと女子会をやったくらいだ。もともと大人数の宴会は得意ではないが、フリーになった今はこれまで以上に努めて人付き合いを拡大しないと、そのうち引きこもりになりかねない。

そのぶん、年末年始の帰京中は、実家孝行の合間に50年来の友人たちとできる限り会う予定にしている。福島でもこの4年間、おかげさまでいろんな人と知り合い、友人もできたが、やはり数からいえば東京のほうがまだ圧倒的に多い。facebook様のおかげで普段からさほど「離れている」という感覚はないが、リアルで会うと決まって「この前会ったのいつだっけ?えーあれってもう2年前?」みたいな話になる。SNSがない時代に一人で地方に移住してたら、かなり孤立感があったのではなかろうか。

仕事の打合わせだって、いまどきskypeとかzoomとかいう便利ツールを使えば大抵の距離は克服できる。そういう意味では地方移住・二地域居住のハードルは確実に下がっていると思う。そのうち忘年会や新年会だってオンライン参加が主流になるかもしれない。

いやいや、お酒はやっぱり生身の人間といっしょに飲むほうがおいしいに決まっている。この正月は、昨年の大病からリハビリを重ねて再び口からの飲食ができるようになった84歳の父と、まずは福島の酒で乾杯だ。新幹線とネットをうまく使い分けながら、来年は引きこもりにならないフリーランスを目指すぞ!それと、もうちょっと本業で稼ぐぞ!(笑)

今年も本ブログにお付き合いくださりありがとうございました。来年も気が向いたら読んでね。